Батат Чудо Овощ

Центр развития Батата

Коокциния - Когда издали смотришь на это необыкновенное растение, есть стойкое ощущение, что это плющ. Листья очень похожи. Но когда на лиане начинают созревать плоды, все сомнения развеиваются – растение буквально усыпано красными продолговатыми «огурчиками». Вкус у них, кстати, довольно интересный – сладковатый, с мучнистым привкусом. Они буквально тают во рту и их можно есть на десерт.

 Это растение имеет декоративную листву, красивые цветы и необычайные плоды в виде красных «огурцов». Но в культуре она оказалась не так проста, как обычная тыква.

Кокциния (Coccinia indica, Coccinia grandis) – это лиана из семейства Тыквенных, вырастающая до 3-х — 6-ти м длиной. В южных широтах является многолетником. Стебли тонкие ползучие, укореняющиеся. Листья резные пальчато-рассеченные, трех-пяти лопастные, иногда образуются цельные угловатые листочки.

Поверхность листа гладкая, цвет темно-зеленый. Кокциния — вид двудомный, то есть отдельные цветки могут быть мужскими и женскими, но иногда на отдельном растении можно встретить цветки только одного пола, поэтому для завязывания семян необходимо выращивать как мужские, так и женские экземпляры.

Цветки одиночные и располагаются они в пазухах листьев. Мужской цветок имеет тычинки и пять лепестков, венчик белый, 2,5-3,5 см длиной, форма колокольчатая. Женские цветки мельче мужских и, вместо тычинок у них имеется хорошо заметный пестик. Опыляется кокциния насекомыми. Корневая система имеет вид утолщенных клубней. Стебли могут стелиться по земле или цепляться к опоре при помощи усиков.

Плоды имеют вытянутую форму и напоминают миниатюрные огурчики, длина которых составляет 5 см. Вначале они ярко-зеленого цвета (нередко полосатые), но по мере созревания приобретают рубиново-красный оттенок. Вкус спелых плодов описывают как мучнисто-сладкий — «нечто среднее, между арбузом и бананом», мякоть похожа на желе.

Кокциния имеет широкий ареал произрастания, который простирается от Африки до Азии, включая Индию, Китай, Тайланд, Вьетнам и острова Индийского Океана. Местным населением растение используется как пищевое, декоративное и лекарственное. В связи с тем, что растение быстро разрастается, укореняется стеблями и дает много семян, а также может обвивать и «душить» другие растения, у себя на родине оно может становиться злостным сорняком, и его приходится держать «в узде». Морозоустойчива кокциния только в 7 зоне и выше, то есть не перенесет температуры ниже минус 18 градусов.

У кокцинии имеется множество народных названий: «красный огурец», «тыква пальцы ног», плющевидная тыква, детский арбуз, алая тыква, тайский шпинат и некоторые другие.

Условия выращивания кокцинии в средней полосе
Эта многолетняя тропическая лиана подходит для теплых климатических условий. Влажный климат также благоприятствует ее хорошему росту. В средней полосе кокциния может выращиваться только как однолетнее растение либо с последующим сохранением корневищ в земле, либо при воспроизведении семенами ежегодно.

Подходит для легких (песчаных), средних (суглинистых) и тяжелых (глинистых) почв с хорошим дренажом. Подходящий pH: слабокислые, нейтральные и слабощелочные почвы. Предпочитает влажную почву, но без застоя воды.

Для выращивания выбирайте место, на котором растение получит максимум солнечного света. (Кокциния может расти и в тени, но не дает плодов). Перед посадкой перекопайте почву и внесите в посадочную яму много компоста или хорошо перепревшего навоза.

Поливать культуру необходимо регулярно, так как плющевидная тыква предпочитает влажную почву и будет хуже развиваться в сухой. В жаркую или ветреную погоду и когда растение еще не окрепло после высадки, держите почву равномерно влажной.

Сразу же после посадки необходимо установить рядом опору, по которой лиана будет карабкаться (либо выращивать ее у забора или перголы), иначе кокциния может начать обвивать соседние растения.

Эта культура довольно неприхотлива, и после того как приживется на новом месте, не требует особого ухода. Культура очень светолюбива, если высадить в тени, а не на солнце, то плодов можно и не дождаться.  Если коокциния слишком разрастается, то ее можно обрезать, при этом все обрезанные стебли лучше сразу удалить, иначе они могут укорениться и стать сорняками.

Обычно кокциния — это крепкий овощ, который не поражается какими-либо серьезными вредителями и болезнями. Но при выращивании в теплице внимательно следите за такими вредителями как тля, клещи, трипсы и белокрылка.

В средней полосе семена кокцинии сеют в помещении в конце зимы. В дальнейшем можно сохранить утолщенные корни закопанными в горшке с влажноватым грунтом в теплом месте. На следующий год весной от клубня начнут отрастать побеги, которые можно срезать и использовать как черенки для получения молодых экземпляров.

Необычный овощ со своим характером, но попробовать вырастить эту культуру все-таки стоит.